Visite de l’église abbatiale de Saint-Gilles du Gard

Histoire de la ville

Situé au nord d’une agglomération antique identifiée avec la Rhodanousia grecque, le site médiéval de Saint-Gilles prend son essor à partir du XIe siècle grâce à la présence du monastère bénédictin influent et prospère. Mentionnée dès 814, d’origine incertaine, l’abbaye doit sa grande renommée au pèlerinage du tombeau de son fondateur légendaire, Saint-Gilles, invoqué pour la libération des prisonniers, la guérison des infirmités et les maladies.

Dès le XIIe siècle, Saint-Gilles devient le quatrième lieu de pèlerinage de la chrétienté médiévale après Rome, Jérusalem, Saint-Jacques de Compostelle. La richesse de la cité est encore perceptible à travers son abbatiale et les belles demeures médiévales du centre historique.

La légende de Saint-Gilles

Habilement forgée vers l’an mil par les moines eux-mêmes, la légende du saint prétend qu’Aegidius, grec de famille illustre, natif d’Athènes, aurait quitté son pays pour fuir la renommée que lui valaient sa vie d’ascète et ses nombreux miracles.

Passant par Rome et Arles, il se retire sur les rives du Gardon auprès de l’ermite Vérédème. Cependant, Gilles part en quête d’un autre ermitage qu’il trouve près de l’embouchure du Rhône dans la vallée du roi goth Flavius, qui raconte qu’au cours d’une partie de chasse, poursuivie par la meute royale, une biche vient se réfugier auprès de Gilles. Découvrant l’ermite blessé par la flèche d’un chasseur, le roi ému lui offre la « Vallée Flavienne » et l’encourage à y bâtir un monastère.

L’image de la biche blessée est maintenant sur le blason de la ville de Saint-Gilles, rappelant l’histoire de Saint-Gilles.

(Texte issu de la notice de visite de l’église abbatiale de Saint-Gilles)

Contacts et horaires

Site du bureau d’accueil du Tourisme à Saint-Gilles : cliquez sur le lien
Adresse : 5, place de la république, 30800 – Saint-Gilles
Téléphone : 04 66 58 38 00

Horaires :

Ouverte du lundi au samedi et le dimanche après-midi (messe le dimanche matin)
D’avril à octobre : 09h30-12h30 ; 14h00-18h00
De novembre à mars : 9h00-12h30 ; 14h00-17h30
Ouverte les jours fériés – Fermée le 24, 25 décembre et le 1er janvier
Attention dernier accès à la crypte 30 minutes avant fermeture.

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